مهمترین دستگاه در تست تجهیزات الکترونیک فانکشن یا سیگنال ژنراتور (signal generator) می باشد. فانکشن ژنراتور یک تولید کننده سیگنال یا شکل موج مانند سینوسی، مربعی، مثلثی و... با دامنه و فرکانس های مختلف می باشد. بطور مثال توسط یک فانکشن ژنراتور میتوان شکل موج مربعی به دامنه 5Vpp با فرکانس 12KHz را تولید کرد. سپس از این سیگنال بعنوان منبع تغذیه در مدارات الکترونیکی، مخابراتی و... استفاده کرد. برای عیب یابی و طراحی در مدار نیاز به سیگنال قابل کنترل داریم تا بتوانیم بهترین عمکرد از مدار را بدست آوریم.

تفاوت سیگنال ژنراتور با فانکشن ژنراتور

نام اصلی سیگنال ژنراتور، RF سیگنال ژنراتور میباشد که RF اش حذف گردیده است. همانطور که از نامش پیداست مخصوص تولید سیگنال ها در محدوده RF یا Radio Frequency و ماکروویو میباشد. کاربرد این دستگاه در تست فرستنده ها، سیستم های WiFi، WiMAX، GPS، انتشار صوت و تصویر، مخابرات ماهواره ای و رادارها میباشد. محدوده فرکانس سیگنال ژنراتورهای RF، از چند کیلو هرتز تا 150MHz به بالا است و در سیگنال ژنراتورهای ماکروویو کمتر از 1MHz تا 20GHz میباشد. البته سیگنال ژنراتورهایی هم وجود دارد که علاوه بر تولید سیگنال RF، فانکشن ژنراتور نیز میباشد. (البته در بیان شفاهی مهندسان، فانشکن ژنراتور یا سیگنال ژنراتور را بجای هم استفاده میکنند که در اینصورت باید محدوده فرکانسی و ویژگی های خاص مثل مدولاسیون ها مشخص گردد.)

فاکتور های مهم جهت انتخاب فانکشن ژنراتور یا AWG :

1-محدوده فرکانس(5MHz، 10MHzو...)

2- دامنه سیگنال پیک تو پیک

3-سرعت نمونه برداری (مثلا 250MS/s )

4-رزولوشن ( بطور مثال 12 بیتی)

5-تعداد کانال خروجی

6-نوع فانکشن ها (سینوسی، مربعی، مثلثی، نویز و...)

7-قابلیت Sweep یا Burst

8-قابلیت اتصال به کامپیوتر

9-تولید مدلاسیون ها مانند AM، FM و...

10-داشتن شمارنده فرکانس یا فرکانس متر